果壳网融了2000万要做教育 “小而美”也要考虑出路

2014年12月23日08:16:00果壳网融了2000万要做教育 “小而美”也要考虑出路已关闭评论

作为一个在大学生中颇有人气的科普类网站,果壳网可能在它的投资人的眼中却未必这么美好。但是现在,它决定要在“在线教育”上大干一番了。

12月22日,果壳网宣布获得来自好未来(NYSE:XRS)的1500万美元战略投资,IDG等其他投资机构跟投500万美元。这是果壳网创办至今的第三轮融资,也是首次引入了教育类公司的资金。未来果壳网将在MOOC(Massive Open Online Courses,大型开放式网络课程)领域投入大量资源,并探索一些新的教育产品。

自2010年果壳网创办,四年来从最初的20人逐步发展成100多人的规模,虽然不大,但也孕育出不少稀奇古怪的小项目。其中有针对备孕的移动应用“研究生”、两性知识科普产品“知性”、主题博客社交网站“十五言”。这些产品都在各自的领域获得了不错的人气,但是并没有太大的商业化前景。目前果壳网月独立访问用户在2500万人左右,注册用户数为300万。

好未来战略投资总监杨强告诉界面新闻,果壳网的用户年龄层一定程度弥补了好未来在“工科大学生”层面的空缺。为了延展用户年龄,好未来在近一两年先后投资了母婴服务宝宝树和创新性大学Minerva Project。“好未来发现,他们许多K12(从幼儿园到十二年级,5岁-18岁学生)的用户在进入大学以后成为了果壳网的用户,于是找到了我们。”姬十三说道。

这笔投资将首先用于果壳现有的MOOC学院平台引入国外优质课程资源上,另外还将帮助姬十三尝试其他能将果壳优势和在线教育融合的教育产品。“具体内容还不方便透露,但很快会有新的产品出来。”姬十三告诉界面新闻记者。

MOOC概念在2012年初诞生于美国,Coursera、Udacity、edX成为了行业前三,其模式在近两年迅速从美国蔓延到全球,诸如可汗学院、TED、印度的EduKart和澳大利亚的Openlearning等,是可以在互联网上进行的公开课。在国内较成规模的MOOC课程平台还有清华大学的学堂在线、网易的中国好大学MOOC等。

果壳网的MOOC学院和Coursera签订了战略合作,得以引入包括Coursera平台在内的全球各个MOOC平台的近2000门课程。目前最受欢迎的课程主要是实用课程如计算机,职业发展课程如金融、市场营销利润,以及兴趣导向的人文课程如史学、文学理论等等。

在Coursera平台上,证书多由Coursera和开课的大学联合颁发。在部分大学,甚至开始用MOOC来部分代替传统的课堂,例如在清华大学,允许本校学生通过MOOC学习课程,然后参加统一组织的线下考试,即可获得官方认可的学分。

在Coursera与各个大学签订的合同中注明了8种MOOC可能的潜在盈利模式,其中包括:企业赞助、企业广告、企业培训、企业产品购买、个人学习证书考核、个人就业指导、个人课程使用费以及向社区大学出售课程等方式。但姬十三也表示,企业和学校是否认证还需要时间去磨合。这也是Coursera和果壳网未来一两年所要努力的方向,争取更多的企业和学校可以接受MOOC的课程学分,加强MOOC的权威性。

未来是否将和Coursera分成果壳网还未最后确定。姬十三认为,现阶段大家的主要目的是唤醒整个行业。对他而言,果壳网现在要做的是找到自己在教育领域的优势,便于未来的进一步转型。

但他或许应该抓紧时间。在过去,果壳网就一直在商业变现这个问题上“叫好不叫座”。

虽然它分化出了很多让大众眼前一亮的内容方向,但是科学媒体作为一个偏重兴趣导向的媒体类型,对非科学爱好者的大众来说很难培养出每日必读的习惯,其流量也难以维持粘性。另外,在一些垂直领域上的拓展也因为需要牵扯太多精力被姬十三关停。比如母婴备孕这个行业,虽然“研究生”初期发展很迅速,但是姬十三发现后期要深入就必须打通医疗、医院的资源。“它很重,也和果壳网本身要做的事情有差异,我没有办法一次做很多‘重’的项目,最后还是关闭了它。”姬十三说。

他希望只在确定的方向上继续深入。因为在线教育也是一个需要打通资源的领域,姬十三决定未来在在线教育业务的探索上要投入果壳网一半以上的团队。

现在他的问题在于,整个在线教育行业中MOOC还是一个过于小众的市场。根据艾瑞咨询《在线教育调查报告》,全球MOOC 1000万,中文市场占8%,约80万。然而截至去年年底,国内在线教育用户已达到6720万人,并预计在2015年达到1200亿人的市场规模。相较之下,MOOC用户在这庞大的用户数量中还显得微不足道,MOOC的盈利模式、证书的权威认证都还有赖于漫长的时间考验。如果果壳网想依靠MOOC来实现商业化,短时间内恐怕还难成规模。

“MOOC只会是我们在线教育的业务之一,这次融资之后让我们确定在这个方向重点发力,寻找其他教育产品和服务模式。”姬十三说。

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