【纽约时报】治病救人写稿子 机器人越来越聪明 美国人有压力了

2014年12月21日07:30:00【纽约时报】治病救人写稿子 机器人越来越聪明 美国人有压力了已关闭评论 42

最近,在西雅图的一所医院,一台管理镇静剂的机器开始治疗病人。而在硅谷的一家酒店,机器人服务员把物品送到客人们的房间。今年春天,一个软件算法还写了一篇关于地震的突发新闻,登在了《洛杉矶时报》(the Los Angeles Times)上。

尽管科技将取代人类工作的恐惧由来已久,但有迹象表明,这一次可能真的不一样了。近年来的科技突破,也就是使得机器能够模仿人类大脑的技术,让机器除了有能力从事工厂和行政类工作外,还能够从事知识型和服务型的工作。

同样是在数字科技几乎全面切入人类生活的这15年间,就业市场陷入了长期的低迷。尽管最近经济形势有所改善,劳动年龄人口中就业的成年人所占的比例仍然大幅低于10年前的数字,而且也低于1990年代的任何时期。

经济学家们长期以来一直认为,正如马车工人让位于汽车工厂,科技毁灭了多少工作,就会创造出同样多的工作。现在,很多人不再那么确信不疑。

前财政部部长劳伦斯·H·萨默斯(Lawrence H.Summers)最近表示,他再也不相信自动化一直会创造新的工作机会。“这不是什么对未来可能性的一种假设。”他说,“这是目前正发生在我们眼前的事情。”

美国麻省理工学院(MIT)经济学家艾立克·布林约尔弗森(Erik Brynjolfsson)说:“这是我们社会未来十年面临的最大挑战。”

布林约尔弗森和其他专家认为,社会仍然有机会以这样一种方式来迎接这个挑战,让科技总体上依然可以是一种积极的推动力。新技术除了让一些职业成为明日黄花,长期以来还一直在补充人们的技能,提高人们的效率——比如互联网和文字处理技术之于办公室白领,机器人手术技术之于外科医生。

反过来,更加高效的劳动力能够挣到更多的钱,同时生产出改善人们生活的产品和服务。

“这是过去200年里世界经济发展的真实故事。”风险投资专家、马赛克和浏览器原型的发明者马克·安德森(Marc Andreessen)说,“就像我们大多数人今天从事的工作100年前甚至还没有诞生一样,同样的事情在未来100年间也会变成现实。”

因为这两股潮流相互作用,所以,这个规律到底会如何展开仍然存在深深的不确定性。人工智能在短时间内就变得复杂了很多,现在的机器人不只是遵循编程指令,还能够学习,对人类的语言和动作做出反应。

与此同时,与过去相比,美国劳动力学习技能的速度却放慢了,而且速度也比其他许多国家都更慢。经济合作与发展组织(the Organization for Economic Cooperation and Development)最近的一份报告显示,55岁-64岁年龄的美国人是世界上技术最娴熟的人群之一。美国的年轻人则更接近富裕国家居民的平均水平,某些指标甚至低于平均水平。

显然,很多工人都感受到了来自科技的威胁。在最近由《纽约时报》、哥伦比亚广播公司新闻频道(CBS News)、凯泽家庭基金会(Kaiser Family Foundation)针对美国25岁-54岁无业人员进行的一项联合调查显示,其中37%自称曾经希望就业的人认为,技术是他们没能如愿的一个原因。认为原因是“缺乏工作所需的必要教育和技能”的人甚至更多,达到了46%。

无人驾驶汽车是一个反面的例证,它能够把卡车和出租车司机从工作中解放出来——或者说它能够让司机们在以往用来开车的时间里变得更加高效,从而能够赚到更多的钱。但为了获得这个令人愉快的结果,司机们需要掌握技能,能够从事新型的工作。

白领工作面临的挑战同样显而易见。广告销售代理和飞行员是美国劳工统计局(the Bureau of Labor Statistics)预测在未来十年间数量将有所减少的两个职业。今天,驾驶飞机主要靠自动化,未来,这种情况将有增无减。而在网络广告最大的销售商谷歌公司,软件完成了大量广告销售和投放的工作,意味着对销售人员的需求大幅减少。

麻省理工学院经济学家大卫·奥特尔(David Autor)表示,人类的某些技能机器可能永远无法替代,比如常识、适应性和创造性。甚至那些已经自动化的工作也同样需要人类的参与,比如所谓的计算机辅助镇静系统就需要医生待命,协助自动化麻醉师。

不过,在其它领域,机器正在替代某些工作。牛津大学(Oxford University)一群教授最近的一项研究显示,电话销售是其中最危险的一项职业。他们认为康乐治疗师是最保险的工种。但事实可能会证明,这个判断可能会为时过早。微软的Kinect已经能够在人们运动和物理治疗的时候,识别、纠正人们的行为。

其它领域随后也可能会跟进。来自圣地亚哥加州大学(University of California)一间实验室的面部识别软件发明人称,这套软件可以根据孩子们的表情来推测他们的疼痛水平,同时还能检测人们的抑郁情绪。机器甚至正在学会品尝食物:泰国政府今年九月份引进了一种机器人,用来确定泰国食物的口味是否足够正宗,或者是否需要再喷点鱼酱。

2011年,IBM开发的电脑系统沃森(Watson)在美国智力竞猜电视节目《危险边缘》(Jeopardy)中打败了人类,而且从此以后还开始学习从事人类的其它工作。今年,它开始就复杂的生活决策向退伍军人们提供建议,比如去什么地方生活,买哪种保险。沃森为科学家和律师们精选所需要的文件,还能够为厨师们创造新的菜谱。现在,IBM正在试图向沃森传授情商方面的知识。

IBM公司称,跟许多科技公司一样,沃森正在协助人们,让他们能够在新型工作中提高效率,而不是取代人们。我们要到很多年以后才能了解到,顾问、销售人员、厨师、专职律师助手、研究员们到底会遭遇什么,因为沃森眼下正在学着干他们的活。

不管专家们对新技术的看法是倾向于更加悲观的那种,还是乐观的那种,许多人都赞同的一点是:它存在巨大的不确定性。甚至那些成天花时间发明、研究新技术的人们也不会说,他们已经明白了新的数字革命对经济和社会的影响。

当初,芝加哥大学(the University of Chicago)向一个顶尖经济学家们组成的小组咨询自动化方面的问题,其中76%的人认为,从历史上来看,它并没有减少就业。但问起更近的时期,他们表现地并不乐观。33%的人认为,过去十年间,平均工资之所以一直停滞不前,技术是核心原因。20%的人并不赞同这个判断,还有29%的人则表示不确定。

或许最令人担忧的动向是,对于许多职场人士来说,就业市场目前的运行状况已经到了非常糟糕的地步。目前,超过16%处于25岁-54岁年龄段的男性没有工作,而1960年代末这个数字只有5%;同一年龄段,30%的女性没有工作,而1990年代末只有25%。而对于那些正在工作的人们,公司利润高速增长的同时,工资的增长却很疲软。

“我们将进入一个财富更多、但工作需求更少的世界。”布林说,“这原本应该是个好消息,但如果我们完全放手不管,并不能保证它一定能行得通。”

有些人说需要改变工作的性质。谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)最近提出了一周四天工作制的建议。这样,随着技术替代人力工作,更多的人能找到工作。其他人则认为,公共部门发挥更大作用,去帮助那些找工作困难的人。许多人则寄希望于教育,也就是教授至今仍然是人类独有的新技术和新技能,比如说创造力和判断力领域的教育。

“答案当然不是试图去阻止技术的变革。”萨默斯说,“但答案不是想当然的认为,一切都将往好的方向发展,因为市场的魔力能够保证这一点。”

(译者:申俊涵)

来源:纽约时报

原标题:AS ROBOTS GROW SMARTER, AMERICAN WORKERS STRUGGLE TO KEEP UP

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