惠普要重新发明计算机 真能做到就牛了

2014年12月17日08:11:00惠普要重新发明计算机 真能做到就牛了已关闭评论 已收录 54

刚刚在10月份完成分拆计划的惠普为自己制定了一项庞大的“革新计算机”的计划。

惠普企业的研究部门正在打造一款名为The Machine的计算机。其与传统计算机主要的区别在于,惠普将为临时数据和长期数据使用一种统一的内存,可以更节能、更省电,同时拥有更强的性能。

不少人都知道的一点是,现有的电脑是将其操作系统、程序和文件储存在硬盘或者闪存驱动器中。当运行一个程序或加载一个文件时,数据必须从硬盘传输到内存后才能被检索,即通常所说的“RAM”。该形式速度虽快,但无法储存高度密集的数据或在断电的情况下储存数据。

“这种计算方式从一开始就暴露出了一定的问题,它阻碍了我们的发展。”负责The Machine设备的惠普首席架构师布瑞思尼克(Kirk Bresniker)说。这家公司希望改变内存和硬盘的传统概念,采用一种名为“记忆电阻”的统一存储介质,同时取代内存和硬盘。“记忆电阻”可以在断电后保存数据,速度比内存更快,和同样体积的硬盘相比也可以保存更多的数据。

该项目已经在惠普实验室内部运行,有150名研究员参与其中,人数占到惠普实验室总人数的四分之三。尽管布瑞思尼克不愿透露具体的投入金额,但其强调惠普CEO惠特曼已经增加了实验室的研究经费,对这一项目给予了大力支持。

惠普的模拟实验表明,The Machine架构服务器的性能将是传统服务器的6倍,耗电量只有后者的1.25%,体积则可以缩小到10%。

惠普的这一构想可能引起Google、Facebook等互联网公司的密切关注,这些公司都依赖于大量的计算机服务器,同时希望能改善能源效率和运算能力。布瑞思尼克表示,The Machine所拥有的设计元素让它未来能够适用于更小的设备。

为了配合The Machine,惠普还将设计全新的操作系统Carbon。也就是说,惠普未来的计算机设备可能会彻底抛弃微软的操作系统。

与老朋友微软的合作确实没让惠普的日子变得更好。惠普已经认识到微软在计算机领域的影响力正在不断下降,特别是在手机和平板电脑操作系统领域。

惠普在移动端操作系统上曾做出过错误的决策,它也曾力推过自己主导的操作系统,但最终失败了。2010年,惠普以12亿美元的价格将Palm公司收归旗下,希望借助Palm所开发的Web OS手机操作系统来帮助惠普拿下快速增长的智能手机市场。此后,惠普相继推出了采用Web OS操作系统的手机产品和平板电脑,但是半年后却因销售业绩惨淡不得不终止了这两项业务。

现在,惠普再次决定自己单打独斗开发操作系统,某种程度上也反映了这家公司对未来发展战略的种种不确定。要知道The Machine是一项庞大的系统工程,要求惠普必须在硬件和软件设计方面提升到一个全新的水平,大幅度的完善和提升新的存储介质。佐治亚理工学院教授拉姆阿堪德兰(Umakishore Ramachandran)表示,这样一种全新设计的计算机需要一种全新的软件编写方式。惠普将为此耗费大量的时间和精力。

由于“记忆阻体”电子元件正式推向市场的时间落后于之前制定的时间表,惠普正面临着来自外界的质疑。据悉,惠普与半导体制造商海力士在2010年就达成了合作关系,此前曾预计在2013年就能推出第一批“记忆阻体”。

除惠普之外,Google和Facebook等公司也在不断改进自己的服务器设计。其他通过各种各样采用“记忆阻体”做存储介质的方式都有望让大规模的云服务更加高效。

而在PC领域,想要改造传统计算机的还有英特尔、亚马逊等公司,他们试图进一步提升PC的处理性能,不断降低电耗,但尚未研发出可以脱离机械硬盘的电脑。惠普的The Machine也许有机会实现这种改变,但前提是这家公司能够将这一战略长期坚持下去。

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