电子竞技攻陷美国大学 玩游戏也能拿奖学金

2014年12月12日07:49:00电子竞技攻陷美国大学 玩游戏也能拿奖学金已关闭评论

洛茨·特伦(Loc Tran)是北加州圣何塞州立大学(San Jose State University)的大名人。

“走在路上,很多人都会拦住我,”19岁的大二学生特伦语速飞快、自信满满,“他们都来向我表示祝贺。”

不过,特伦既不是橄榄球队的明星,也不是学生会领袖,他是圣何塞州立大学电竞队的一名顶尖选手,今年6月帮助这所大学击败了加州州立大学富勒顿分校(California State University,Fullerton),赢得了胜利。当时,这场比赛吸引了近9万人在线观看。今年秋季新学期开学,教授在课上点到他的名字时,同学们纷纷转过头来看他。

“当时我觉得特别酷。”特伦说。

电子游戏比赛,也被称作电子竞技,已在全美的校区遍地开花,哈佛大学(Harvard)和佛罗里达州立大学(Florida State University)也不例外。如今,规模最大的电子竞技大学联赛已经有1万多名学生参与,人数比去年增加了4400人,比大学一级篮球队(Division I college basketball teams)的成员还要多4600人。

同时,比赛奖金也在节节攀升:赢得一场重大比赛有时可以为选手赚足几年的学费。伊利诺伊州罗伯特莫里斯大学芝加哥学院(Robert Morris University-Illinois)体育系今年秋季还组建了一支官方电竞队,提供与足球、橄榄球和冰球运动员一样的奖学金。这个迹象可能预示了未来的趋势。

虽然高校电竞的热潮最开始是发源于草根,但游戏厂商现已在快速跟进,推动电竞热情大幅高涨。目前,这些公司为选手提供奖学金、队旗以及组织方面的支持。他们能感觉到,这可能是孕育新一代超级粉丝的土壤。这些粉丝不只自己玩电子游戏,同时还认为它是一项具有观赏性的运动。

麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)比较媒体学副教授T.L.泰勒(T.L.Taylor)一直在研究电竞,他指出:“游戏开发商确实意识到了这些电竞队在公关宣传方面的威力。”

与此同时,高校却往往跟电竞保持着一段距离。虽然电竞社团通常是校方认可的俱乐部,也从校方那里得到了活动场所,但和高校的传统体育项目不同,不论是大型电竞联赛还是小规模电竞比赛,几乎都没有出台学生管理方面的规定,比如最低分数线、练习时间的限制等。

电竞的兴起突如其来,许多学校尚未决定如何面对。华盛顿大学(University of Washington)竞技项目发言人卡特·亨德森(Carter Henderson)称,部门中没有人足够熟悉电竞,所以没办法讨论这个话题。负责监督高校体育活动的全美大学生体育协会(The National Collegiate Athletic Association)则表示,对校园电竞活动不发表评论。

游戏公司认为,现在就预测大学行政管理部门会采用什么方式来介入电竞还为时过早。

“现在的情形就跟1940年代的篮球一样。”拳头公司(Riot Games)负责全美发行的高级经理克里斯托弗·怀亚特(Christopher Wyatt)说,“很多更正式的体育项目中大家可以看到的架构和组织目前在电子竞技领域才刚刚打下基础。”

但目前尚不清楚,在更大程度上正式纳入学校体系对于高校电子竞技的发展究竟是利是弊。电竞训练非常耗时,不禁让人担心它是否能给学生们留出足够的学习时间。另外,正式承认电竞还可能会削弱游戏公司和竞技团队在校内的自主权,带来一些法规方面的约束,如性别平等法《教育法修正案第九条》等。

至于官方给予电竞更正式认可的可能性,泰勒说:“我认为,无论如何,不能说所有的高校电竞选手们都认为这是件好事。”

然而,在游戏开发商看来,进入校园的诱惑显而易见。

“我们认为,我们大量的玩家都在校园里。”娱乐软件开发与发行公司暴雪娱乐(Blizzard Entertainment)首席执行官兼联合创始人迈克尔·莫怀米(Michael Morhaime)说。

今年9月,暴雪安排史坦顿岛大学(College of Staten Island)、马萨诸塞大学默斯特分校(University of Massachusetts-Amherst)等高校的8名决赛选手飞往西雅图,参加虚拟卡牌对战游戏《炉石传说》(Hearth stone)的决赛,争夺5000美元的奖学金。去年,游戏传媒公司Azubu则赞助了《星际争霸2》(StarCraft II)的一场比赛,最终,加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的6名学生赢得了4万美元的奖金。

今年2月,拳头公司举办了第一届北美大学生锦标赛(North American Collegiate Championship)。这场比赛有点类似于这家公司热门对战网游《英雄联盟》(League of Legends)的四强争夺战,华盛顿大学5名学生组成的团队赢得了锦标赛最后的胜利。当时,拳头公司加州曼哈顿海滩举行比赛的电子竞技室人声鼎沸。同时,高峰时段还有16.9万人在线观看这场比赛。

这场比赛的奖金是:团队成员每人7500美元的奖学金。

拳头公司近日宣布,下一届锦标赛将在明年春季举办,冠军的奖金将提升至3万美元,足够本州学生支付华盛顿大学3年左右的学费。

“我之前没想到会有那么多人来找我,说‘我想试试,加入你们的队伍’。”华盛顿大学电竞队Purple Caster Minions的队长杰克逊·布朗(Jackson Brown)说。

高校电子竞技的发展壮大也反映了电竞作为娱乐活动在更大范围内的崛起。一项蓬勃发展的国际专业电竞巡回赛事通常能吸引数以万计的观众到体育馆观战,外加数百万名的在线观众。一些赛事的最高奖金现在已经高达几百万美元。今年,因为视频直播电竞比赛而成名的流媒体服务商Twitch被亚马逊(Amazon)以将近10亿美元的价格收购。

高校电竞圈大体上围绕“大学星际联盟”(Collegiate StarLeague)组织活动。2009年,这个联盟在普林斯顿创建,目前是最大的高校电竞联盟。根据负责人杜兰·帕西(Duran Parsi)的说法,这个联盟目前已在450所学校开展活动,而去年还只有260所。联盟的玩家中很多人也会参加另一个大学联盟“常春藤英雄联盟”(IvyLoL)组织的比赛。华盛顿大学、英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)等西海岸的大型高校常常能称霸比赛。

游戏公司向高校电竞圈投入的资金已经说服很多学生更严肃地对待电竞。可口可乐(Coca-Cola)、福特汽车(Ford)和谷歌(Google)等公司赞助的大学奖学金已经存在了几十年之久,往往用于鼓励学生进入某些特定的领域,例如工程学。相比之下,游戏公司提供给学生的资金则更注重深化公司与整整一代玩家的联系。这一代人已经和这些公司的产品密不可分。

如今,大多数职业玩家都选择放弃或推迟上大学,因为大学年龄段被视为选手参加大型赛事的黄金时期。达到专业水平需要投入大量时间进行练习,还要去各地参赛,不允许他们同时兼顾学业。

在校队赢得了Azubu组织的锦标赛冠军之后,伯克利大学的柯南·刘(Conan Liu)休学一年,参加星际争霸的专业比赛。但今年秋季,柯南·刘重新回到了校园,集中精力投入医学预科的学习,因为他在职业联赛中的表现并不如自己预想的那么出色。虽然美国职业篮球协会(National Basketball Association)的板凳球员每年都能有50万美元的收入,但电竞职业玩家却并非如此。

“只有成为真正的顶尖高手,才能过上好日子。”刘说。

游戏公司和大学联赛的组织者们预测,高校电子竞技可能会成为不断壮大的职业巡回赛的人才输送渠道。游戏公司称,他们更倾向于为高校电子竞技提供奖学金,不是没有限制的现金奖励,而是以此激励学生们继续完成学业。

接受暴雪娱乐赞助、协助组织高校赛事的电子竞技协会(e-Sports Association)主席泰勒·罗森(Tyler Rosen)说:“我们更希望电竞能像演讲、橄榄球赛一样,成为校园里不可或缺的一部分。”

近期,伊利诺伊州罗伯特莫里斯大学启动了一项试验,想看看如果学校接受电竞会出现什么情形。第一批共35名学生,他们将接受学校新设立的电竞项目体育奖学金。今年秋季开始,他们将在一个专属房间内开始训练。房间里有深黑的墙壁、情景照明系统以及带有红色缝线的玩家专用皮椅。

据该校体育系副主任库尔特·梅尔彻(Kurt Melcher)透露,这些学生都是《英雄联盟》的玩家,每年获得的奖学金最多相当于一半的学费和食宿费,金额差不多是每年3.9万美元。梅尔彻说,他已经接到了六七通其他大学体育系主任打来的电话,他们都有意把电竞纳入各自的奖学金项目。

梅尔彻自己也是一名游戏玩家,他今年开始阅读有关“大学星际联盟”的资料之后产生了这个想法。起先他还对授予大学生玩家体育奖学金的做法有些顾虑,但和妻子的一段对话让这些顾虑烟消云散。

梅尔彻说,他妻子问他:“为什么体育奖学金就只能给那些擅长把球扔进篮框的孩子呢?”

(译者:傅琳淳)

来源:纽约时报

原标题:COLLEGES EMBRACE E-SPORTS, WITH TEAMS AND SCHOLARSHIPS

最新更新时间:12/14 00:53

更多专业报道,请点击下载“界面新闻”APP

  • 我的微信
  • 微信扫一扫
  • weinxin
  • 我的微信公众号
  • 微信公众号扫一扫
  • weinxin