这家公司同时吸引了腾讯、小米和大众点评的注意

2014年12月5日13:44:00这家公司同时吸引了腾讯、小米和大众点评的注意已关闭评论 46

在7年之后,张程终于把免费WiFi网络变得更像是一门生意。

预计在12月8日,他创办的商用WiFi运营商迈外迪将正式宣布完成一笔金额为数亿元的C轮融资,投资方为腾讯和大众点评。

正计划“用微信连接一切”、让手机用户使用免费WiFi服务,进而推广自己的线下服务的目的,是让腾讯和大众点评出手的主要原因。在迈外迪免费WiFi信号覆盖的地方——它们通常以“XX与迈外迪合作”为标识,手机用户通过手机、微信验证登录,便可以免费使用上网服务。迈外迪正在与越来越多的商家合作,为其提供商用WiFi的网络架设和运营服务。

迈外迪是中国最早进入商用WiFi市场的公司。从2007年成立至今,已将无线网络覆盖至北京首都、上海虹桥、上海浦东等在内的20个机场,以及包括星巴克、Costa、太平洋咖啡、哈根达斯等超过500个知名连锁品牌。联合创始人兼CEO张程向界面新闻记者介绍说,现在迈外迪已经完成了30000多个商业场所的无线网络覆盖,市场占有率第一,远远高出其他同业竞争者。

张程认为获得领先的原因并不仅仅是因为“进入市场早”,而是因为建立起了架设商用WiFi网络所需要的综合竞争力,比如技术实力,以及投资方和合作伙伴的资源。

在2007年创建迈外迪之前,张程在南方报业旗下的南方电讯负责手机媒体的相关工作。当时他在国外旅游时发现,很多酒店都可以搜到周围的个人WiFi信号,“如果能够提供一套路由器系统给这些个人,让他们把自己的WiFi热点开放出来,并为他们做好计费系统,后续就可以赚钱,上网价格还比酒店的有线网络便宜。”这是他最初的想法。当时在国内,还没有人做这样的事。

此后在很短的时间里,张程就决定拉上现在的联合创始人兼CTO杨勇开始组建迈外迪。公司早期的另一位投资人、七彩谷创始人 Benjamin Li,则帮忙找到了天使投资人、台湾英业达创始人Robert Zheng——台湾英业达现在也是小米的代工合作伙伴。

“最初很多投资人都不理解我们的商业模式,从他们手里拿钱很难。”据张程介绍,迈外迪最初便以免费方式为商家提供WiFi,靠流量变现和增值服务来赚钱,实现这种模式必备的条件便是提供一种低成本的硬件设备和可以运营的登录页。

当时市场上主要有家用和运营商用两类设备,前者稳定性差,后者组合复杂、费用昂贵,如果用思科、华为生产的运营商级设备,平均铺设一个店的WiFi成本要两三万。但迈外迪通过自己研发设备,把覆盖一个店的成本降到了两千元以内,最低只需要数百元。

实现这一点的关键在于,迈外迪找到了取代价格昂贵的企业级服务器存储数据的方法。简单地说,迈外迪的网络只需要在店内安装WiFi信号设备,并不需要商户自己搭建服务器,所有的数据存储、运营维护都可以在迈外迪自己的技术平台上完成。张程表示,用这种方式还可以帮助商户在登录页展示广告,维护起来也更方便。

从硬件、后台、固件,到应用、服务、运营,这六个环节实现商业WiFi全链条的也就我们一家。”张程说。在一定程度上,这也可以解释即便资金实力强大的腾讯,也选择了以投资而不是自己架设的方式,进入商用WiFi领域。

眼下指望在商用WiFi领域捞金的公司已经比两年前多了100倍,最多时达500余家。“现在的商用WiFi市场竞争很像曾经的团购大战,存在大量泡沫,能最终留下来的一定是少数。”景林资本副总裁陈尘说。根据公开数据,今年6月份百度关于商用WiFi的推广关键词售价达到每点击一次8块钱,由此可以看出这一行业的火热程度。

除了迈外迪的全链条模式,市场上另外一种免费商用WiFi网络模式是代理商模式,它需要OEM(找生产厂代工)一款产品,之后寻找代理商帮助拓展客户、安装和维护,代理商需要承担商务开拓和运维成本。这种模式技术门槛低,代理商很难赚钱。并且由于并不掌握运营权,对网络的可控度也很低,很难产生实际收益。

到2014年,把WiFi作为将服务从线上延伸到线下的通道,已经成为那些大型互联网公司的共识。据界面新闻记者了解,除腾讯、小米入股迈外迪外(后者在2013年入资),阿里巴巴也已通过其控制的上海云鑫投资管理有限公司,入股树熊网络布局商用WiFi网络。

迈外迪目前的盈利模式是在接入WiFi页面出售广告。据张程对界面新闻记者介绍,迈外迪的第一个广告客户来自于宝马MINI,是在他们累计架设了2000多个WiFi热点时才出现的。现在,捷豹、宝马、奔驰等汽车厂商,以及联想、HTC等IT企业都已成为迈外迪的广告客户。

除靠广告赚钱外,明年迈外迪计划尝试收取LBS服务费为主的盈利模式。由于可以获取移动终端用户的位置信息,它可以为用户提供相应的服务,并向商家收费。“与大众点评的合作会在这方面有更多的想象空间。”张程说,但他还没有透露更多合作细节。

中国互联网信息中心发布的报告显示,截至2014年6月,中国手机上网用户达到了5.27亿,较2013年底增加2699万人,网民中使用手机上网的人群占比提升至83.4%,相比2013年底上升了2.4个百分点。

目前迈外迪一年的营收大约是几千万,尚未收回成本实现盈利。张程并没有描述这家公司的愿景有多美好,他表示将更多考虑如何在各个环节做到极致,并认为这是对迈外迪最大的挑战。

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