【纽约时报】数据泄露停不下来 风险投资热捧网络安全初创公司

2014年12月5日07:36:00【纽约时报】数据泄露停不下来 风险投资热捧网络安全初创公司已关闭评论 已收录 70

黑客们似乎正在赢得胜利。几乎每个月都有一家公司的记录遭到入侵,而另一个影子集团又获取了数以百万计的私密文件。

结果是:今天,任何一个注意到了这类新闻的客户、公司和企业家们都在长时间地冥思苦想网络安全这个问题。硅谷那些最犀利的投资者们也同样如此。

近年来,网络安全公司获得的投资急剧飙升,给企业家们创造了机遇,但同时也给风投带来了风险,因为他们要努力避开那种随着市场开始走向成熟就会逐渐淡出的公司。

据追踪风险投资基金流向的市场调查公司CB Insights称,去年总计有240笔投资投向了网络安全公司,总规模达到了17亿美元;而2009年的同类投资仅有83起,总规模仅为3.4亿美元。而且,这些数字还在继续上升。以美元价值计算,今年二季度的上述投资规模创下了历史最高值,共有56项交易进入了实施阶段,总规模达到了7.67亿美元。

“家得宝(Home Depot)遭到黑客攻击后,每个人收到邮寄来的新信用卡shi都会想到网络安全问题。”风险投资机构安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)合伙人斯科特·韦斯(Scott Weiss)说。

而比公众集体心态更重要的是,安全支出在公司技术成本预算中的比重正越来越大。

风险投资机构格雷洛克合伙公司(Greylock Partners)合伙人阿希姆·钱德纳(Asheem Chandna)估计,10年前,大多数信息技术大客户都只会把预算的2%到6%花在安全问题上。而如今,这个数字很可能达到了5%到15%,以至于形成了一个年规模达800亿美元的安全产品与服务市场。

就像硅谷科技产业其他的领域一样,资金一窝蜂地涌向支持网络安全公司正使得相应的估值产生偏差。尽管这对于企业家和创业公司的员工们来说是个好消息,但它却使得风投们在谨慎押注这些年轻公司上变得更加困难。

“盘面上的估值有点膨胀了。”谷歌风投(Google Ventures)普通合伙人卡里姆·法里斯(Karim Faris)说,“眼下是企业家的市场。因此,这个时候进行早期阶段的投资就会比较困难。”

目前有几种类型的网络安全公司正在吸引投资者们的注意。其中一种是确保人们在访问特定信息时已经获得了授权。如今,因为员工们走在路上时也在工作,用自己的移动设备读取、编辑保密文件,所谓的访问控制和身份管理公司就变得越来越重要。

谷歌风投基金就支持了一家这样的公司,名字叫Duo Security,它让人们使用手机完成双重认证。这种安全模式需要人们同时通过密码和另外一项认证,例如指印或随机验证码,才能获准允许访问某个安全网络。

其他一些公司则在试图创建一个限制病毒感染风险的在线环境。Bromium是一家获得安德森·霍洛维茨投资的公司,它在云中分别为不同的程序创建安全空间。这样,即使黑客成功渗透进了某个网络,也不太可能到处闯。

此外,还有Skyhigh Networks这样的公司,它获得了格雷洛克公司的支持。这家安全公司监控网络异动,一旦出现问题(这种情况屡见不鲜),它就会向管理员发出警报。

“引发广泛关注的安全漏洞事故激起了新投资者的兴趣。”法里斯说,“如今,大众媒体一个礼拜曝光一起网络安全事故,而专业网络安全的媒体更多。”

两起后期投资同样也推高了最近的投资总额统计数字:一笔是6月份Skyhigh Networks获得的4000万美元C轮投资,另一笔是身份管理软件生产商Centrify获得的4200万美元E轮投资。

新兴网络公司目前正处在这类专业化的产品和服务的前沿。因此,已经功成名就的网络安全公司,比如瞻博网络(Juniper)、赛门铁克( Symantec)以及其他一些公司,都已经开始行动,迎接竞争。根据CB Insights的数字,最近5年,Salesforce.com和三星(Samsung)这些公司旗下的风险投资部门已经参与了140多笔交易,总计向网络安全公司投资了14亿美元。

但这些大公司面临的问题是,它们无法提供上市掘金的机会。因此,对于那些因为身怀编码技术而令人垂涎的工程师们来说,效力于一家快速成长的网络安全公司可能跟为Dropbox、Box这样知名的网络公司工作一样具有吸引力。

“网络安全人才争夺战正在蔓延。”法里斯言下之意暗指顶尖工程师挣到的天价高薪。

爆发这场战争的理由很充分——成功的网络安全公司可能会变得价值连城。

自从2012年公开上市后,Palo Alto Networks股票的价值已经翻了一番,如今市值已接近90亿美元。2013年上市的Barracuda Networks涨幅也超过了66%,目前估值接近20亿美元。同样是2013年上市的网络安全公司FireEye,虽然交易价已经跌破了发行价,但依然价值不菲,并且已敲定了一笔交易,将以10亿美元的价格收购网络取证公司Mandiant。

但是,投资者如何甄别网络安全公司的赢家和输家呢?毕竟,所有这些公司都活下来是不可能的事情,而大多数活下来的公司未来的命运是被收购,而不是上市,钱德纳说。

他说:“放眼望去,到处都是这样的公司。”

网络安全公司不一定都具有Uber或Snapchat这种消费类技术公司一样的诱惑力,它们的用户数以亿计,还能获得广泛的品牌认知度。但是,存活下来的网络安全公司可以拥有更强大的持久力。这也解释了为什么一些投资者都说自己有耐心。

“我们给这些企业家的建议是,眼光放长远,尤其是我们看好的公司。”韦斯说,“如果能够发展成为平台,未来会有一个价值几十亿美元的商机在等着你。”

(译者:熊少翀)

来源:纽约时报

原标题:BETTING ON SECURITY STARTUPS IN AN AGE OF DATA BREACHES

最新更新时间:12/06 01:35

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