【纽约时报】乔布斯将在iPod反垄断案庭审中“出庭作证”

2014年12月2日07:22:00【纽约时报】乔布斯将在iPod反垄断案庭审中“出庭作证”已关闭评论 51

尽管乔布斯已经去世三年,但他仍然是美国法庭上一个非常重要的存在。

而这对苹果公司来说并不一定是好消息。

这个月,苹果公司将面临乔布斯去世后的第三起重要反垄断诉讼的审理。和前两起官司一样,乔布斯生前的邮件将在审理中扮演重要的角色。但律师们可能得花一番气力,才能把他说过的话往积极的方向圆。而潜在的损失是,如果败诉,苹果将面临约为3.5亿美元的赔偿。当然,这对苹果公司来说只是毛毛雨——最近这个季度,苹果公司利润高达85亿美元。

律师们经常提醒公司高管们要小心“祸从笔出”,因为担心书面材料最终有可能会成为呈堂证供。但乔布斯大概没听过类似的提醒。过去的官司中涉及到的乔布斯邮件既有对竞争公司赤裸裸的诉讼威胁,又有对潜在商业伙伴喜洋洋的利益承诺。这些邮件使得乔布斯即使进了坟墓依然成为了一名特殊的法庭证人,而且是一位对苹果不利的证人。

所有这些官司中的邮件也充分反应了乔布斯的红与黑——既富有魅力、但又蛮横专制。总之,这是一个可能并不总是按规则出牌的人。

“从对未来的判断上来说,乔布斯是个天才。”罗格斯法学院(Rutgers School of Law)教授迈克尔·A.卡里尔(Michael A. Carrier)如此评价,“同时,他拥有健康的自我认知,但却缺少必要的反垄断意识——想想吧,多年以后,这些话被翻出来,呈现在陪审团面前时,会是什么样子。”

最近这起即将把乔布斯的亡灵招上法庭的案件将于美国时间本周二在加利福尼亚的奥克兰市开审。这是一起涉及苹果老版iPod音乐播放器的集体诉讼案件。老版本的iPod只能播放从iTunes商店或CD下载的音乐,而不能兼容竞争对手商店的音乐。原告方消费者们认为,苹果公司违反了美国反垄断法——因为要保留原有的音乐,人们就得一直使用iPod,购买售价更高的音乐,而不能选择价格更便宜的竞品播放器。苹果此后已经终止了这套系统。

原告律师称,乔布斯生前的邮件和证词视频录像表明,乔布斯有计划地破坏同类竞争产品,以维护苹果在数字音乐领域的控制力。

“我们将提供证据,证明苹果公司妨碍了竞争对手,从而在这个过程中破坏了竞争,损害了消费者的利益。”原告首席律师伯尼·斯威尼(Bonny Sweeney)说。

苹果公司拒绝对此事发表评论。

这些邮件中有一部分已经被公之于众。2003年,在一封发给苹果公司其他高管的邮件中,乔布斯表达了他对软件公司Music Match的担忧。当时,后者正在推出自己的音乐商店。

“我们必须确保Music Match推出下载音乐商店后,它们的音乐无法在iPod里播放。”他在邮件中写道,“这么做的话,会不会有问题?”

预计庭审过程中还将曝光更多的邮件。

在这起案件中,乔布斯可能会给人这样一种印象,他可能是一个强势的商人,渴望确保并维护iPod的成功。在乔布斯去世后审理的其他案件中,他表现出来的形象就远不这么讨人喜欢——他变成了一个残忍无情的管理者,想要置小公司于死地。

早在2010年,苹果就曾经涉嫌和硅谷其他五家公司串通,达成协议,彼此不雇佣对方的员工,借此压低工资,结果因此遭到起诉。因为法官拒绝和解,这起案件将定于明年1月份审理。届时,乔布斯,或者说是他的书面材料将成为审理中的明星证人。

原告律师们把乔布斯描绘成这起案件的主谋,证据直指他在2006年发给谷歌(Google)高管埃里克·施密特(Eric Schmidt)的一封邮件:

“我听说谷歌新的手机软件团队正在不遗余力地挖我们iPod团队的成员。”根据法庭提供的内容,乔布斯当时这么写道,“如果真的是这样,你能让这事停下来吗?”

乔布斯还曾经尝试与Palm公司达成一项互不雇佣协议。Palm一位高管发邮件拒了绝乔布斯之后,乔布斯回复道:“我的建议是,你们还是先看看我们的专利组合,然后再做决定吧。”——这是在拿专利诉讼威胁Palm。

2012年,美国司法部(the Justice Department)控告苹果公司和其他五家出版商合谋抬高电子书价格。在那起案件的审理中,公诉人出示了乔布斯授权自传中摘录的一份材料,他在材料中说,他希望由出版商,而不是零售商来制定电子书的价格。

自传中说,乔布斯告诉出版商们:“消费者可能确实需要多掏一点钱,但反正这也是你们想要的。”

整个审理过程中,公诉人频频出示乔布斯写给一位传媒公司高管的一封邮件。邮件中,他向出版商们暗示,如果和苹果公司结盟,他们销售电子书的价格能比亚马逊(Amazon)的9.99美元高。

乔布斯写道:“和苹果一起干吧,看看我们能不能成功,创造一个主流价格是12.99美元和14.99美元的电子书市场。”

联邦法院法官认定苹果公司在这起案件中应当承担法律责任,今年11月21日批准了一个和解方案。苹果公司同意开始向2300万消费者支付总计4亿美元的补偿。

十年来,涉及iPod的这起案件像皮球一样在旧金山湾区多个联邦法院之间踢来踢去。它包含多起个案,双方律师提供的文件材料多达900份。

陪审团将会传唤多位苹果公司高管,包括市场部负责人菲利普·W.塞勒(Philip W. Schiller)以及iTunes和苹果其他在线业务的主要负责人艾迪·库(Eddy Cue)。

这起案件的一部分还将涉及到一家名为RealNetworks的互联网媒体服务公司。RealNetworks当时想出了一个迂回的解决方案,从而能够让它的商店出售的音乐能够在iPods设备和其他媒体播放器上播放。作为回应,苹果2004年发布过一份激烈的声明,控告RealNetworks入侵iPod,同时警告称,苹果公司未来更新的软件可能会阻止iPod播放对方销售的音乐。RealNetworks并不是这起案件的涉案方。

苹果律师预计会尽力表明,iTunes的各种更新都已经在有目的地改进产品,而不是蓄意削弱对手,因而并没有损害消费者的权益。

他们可能还会指出,无论苹果对自己的软件采取过什么行动,iPod的价格这几年事实上一直在下降。

(译者:王付娇)

来源:纽约时报

原标题:STAR WITNESS IN APPLE SUIT IS STEVE JOBS

最新更新时间:12/03 00:22

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