大隐于市的中国无人机制造商如何做到全球第一

2014年11月20日07:20:00大隐于市的中国无人机制造商如何做到全球第一已关闭评论 32

上周三,深圳大疆创新科技有限公司(SZ DJI Technology Co. 下称大疆创新)为无人机市场带来了一个新成员——高端四轴飞行器Inspire 1。

尽管大疆创新已经在全球无人机市场占到了第一的市场份额,但对很多人来说它仍然是一家陌生的公司。其实在无人机市场业内,这家大隐于市的公司早已经声名鹊起,被称为“隐形的世界级公司”。根据DJI的数据,在全球多旋翼无人机市场当中,DJI已占据七成左右的份额。

据《华尔街日报》称,大疆创新已成为全球最大的消费级无人机制造商,这家公司每年要销售出数以千计的售价约1000美元的四轴飞行器。大疆创新也是首个开拓全球新兴无人机消费品领域的中国品牌。

大疆创新的竞争对手3D Robotics的创始人Chris Anderson评价大疆创新说:“他们就像无人机的苹果iOS,而我们就像Google Android。”

你可能还不知道,从电影《星际穿越》,到美剧《摩登家庭》、《国土安全》,再到BBC关于巴西世界杯的纪录片、国内大热综艺节目《爸爸去哪儿》里都有大疆创新开发的无人机的身影。

这次新推出的Inspire 1是全世界首款自带4K相机的无人航拍飞行器,流线型设计能在飞行中变形收起脚架,让拍摄360度无遮挡;通过移动设备智能APP可以设置相机和飞控参数,一键起飞免除起飞不稳定;采用特别定制相机及超声波技术,无GPS信号也能高定高位悬停。即使如此,此款无人机售价仅3399美元,相比于需要5万元人民币左右的同等级配置航拍设备来说,这无疑将是个极具威胁的挑战者。

2006年下半年,还在香港科技大学读研究生的汪滔在深圳成立大疆创新,致力于无人机工业、行业用户以及专业航拍应用提供性能强、体验佳的产品及解决方案。

从2013年1月开始,大疆创新发布携带高清照相机的Phantom系列。据研究机构Frost & Sullivan透露,该公司上市的“Phantom”摄影无人机使得大疆创新成为了全球民用小型无人机领域里的“领导者”。

“Phantom”有“幻影”、“精灵”的意思,和产品本身优雅白色流线型外观高度匹配。在国外,利用GoPro运动相机拍摄极限运动已成为时尚,而Phantom拥有挂载GoPro的连接架,让相机有了“上帝视角”,即从天空往下拍摄。成熟的飞行控制系统也是大疆创新的核心技术。

其他四旋翼公司看到了大疆创新的成功,也开始纷纷跟进,但是持续创新的大疆创新始终走在他们前面。大疆创新很快做出了精准的相机消抖云台,让S800的航拍影像质量达到了电影级别,在好莱坞的电影拍摄者中建立了良好的口碑,也带动了“航拍公司”这个产业的形成。

公司最初只有五六个人,在深圳的民房办公。他们也没有招到特别优秀的人,因为“说服特别优秀的人到民房工作,有很大难度”。两年后,一起创业的两位同学离开了。然而,两年之后,第一款较为成熟的直升机飞行控制系统XP3.1面市,大疆创新迎来了曙光。

直升机飞行控制系统可谓小众市场中的小众市场,在英国、德国和美国,都有几人规模的小公司在做。大疆创新很快把这些小公司甩在身后,到2010年,每月销售额已经能有几十万元。也正是在这一年,香港科技大学方面向汪滔团队投资了200万元。

当时多旋翼飞行器已经兴起,大疆创新在新西兰的一位代理商告诉汪滔,他每个月售出200多个云台。云台是安装、固定摄像机的支撑设备,90%的购买者会将云台悬挂到多旋翼飞行器上。比较而言,这位代理商每月只能售出几十个直升机飞行控制系统,说明多旋翼飞行器市场比直升机市场大得多。

大疆创新很快把在直升机上积累的技术运用到多旋翼飞行器上。当时德国有一家名叫MK的公司生产多旋翼飞行器零配件,客户可以自行DIY。基于这一开源项目,中国大陆也有公司生产类似产品。大疆创新进入以后,迅速打响口碑,一年后市场占有率达50%以上。

从2011年开始,大疆创新不断推出新产品,包括WooKong-M(悟空)系列多旋翼控制系统及地面站系统、Naza(哪吒)系列多旋翼控制器、筋斗云系列多旋翼飞行器、禅思系列高精工业云台,风火轮系列轻型多轴飞行器以及众多飞行控制模块。这些面向全球专业用户的产品线,都有一个富有中国传统文化特色的名字。

尽管技术含量高,但汪滔想做大家买得起的产品。过去几年,智能手机产业大发展,大量核心电子原器件价格下降,也让地处深圳的大疆创新间接受益。最初的直升机飞行控制系统用到很多零件模块,光成本就要上万元,到了成熟的Ace One,成本已经降到数千元。

以Phantom这样的产品为例,在德国换上碳纤维外壳,稍加包装可以卖到十几万元人民币一架。但汪滔知道,那样做市场空间有限。他说:“价格过高会导致产量有限,我们想让更多人用上好产品。机身用碳纤维材料,飞行器每次飞行时间也许能达三四十分钟,但随着我们的产品大批量投产,不断投入研发,用塑料壳也可以做出续航时间达三四十分钟的产品。竞争对手也就没有任何理由,说服消费者认可其高达十几万元的定价了。”

迄今为止,大疆创新已经发布了多款具有世界顶尖技术的产品,从飞行器、飞行平台、飞行控制系统到搭载云台,均被广泛用于航拍、影视、农业、地产、消防、救援、能源、遥感测绘、野生动物保护等领域。

2011年,大疆创新只有90名员工,年收入420万美元。但去年,公司年收入超过1.3亿美元,员工人数达到1240名。现在,大疆创新拥有2800名员工、三座工厂,今年的收入预计将是去年的3倍~5倍。2013年底,大疆创新发出10辆奔驰作为年终奖。

Research and Markets今年11月份的报告称,2014年,全球无人机市场价值6.762亿美元,预期将有一个迅速增长,到2020年达到10.573亿元,复合年增长率为7.73%。业内人士预计,在航空装备无人化、小型化和智能化的趋势下,未来20年中国民用无人机需求有望达到460亿元人民币。

2013年底,亚马逊的8翼无人机Prime Air,用半小时将5磅重的快递送达。而今,此款无人机已经更新到了第九代。今年春季,Google收购无人飞机制造商Titan Aerospace,研发了用于送货的Project Wing。而此前,Facebook以6000万美元收购无人机制造商Titan Aerospace。

除了航拍之外,从包裹和货物的投递、市政和土地管理、到农作物监测、勘探和采矿,民用无人机应用广泛

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