黑莓CEO向中国手机厂商示好 联想和小米各怀内心戏

2014年11月11日15:33:00黑莓CEO向中国手机厂商示好 联想和小米各怀内心戏已关闭评论 已收录 31

曾经风光一时的加拿大手机制造商黑莓现在大大落后于在中国的竞争对手,它迫切希望在这个市场上能以另外一种形式实现扩张。

11月11日黑莓CEO程守宗在出席APEC期间,与小米CEO雷军、联想CEO杨元庆以及HTC CEO王雪红分别谈话,并且对外表示希望与这些在全球市场中正逐渐崛起的中国手机厂商合作。

“黑莓希望通过与中国厂商结盟的方式来扩张市场。”程守宗说。他还特意声明,在国内寻找合作伙伴并不意味着将黑莓出售,而是将黑莓作为一家独立公司在中国寻找合作机会。

这家曾占据北美市场半壁江山的智能手机公司,在iOS与Android大战中受到严重挤压,自2011年以来连续四年出货量下滑,市值蒸发近90%。为了将黑莓从破产边缘挽回,2013年11月,现年59岁的程守宗出任黑莓CEO,在此之前他曾挽救美国数据库产品提供商Sybase公司,并成功吸引软件巨头SAP的注意,以58亿美元的高价收购Sybase。现在程守宗的任务,就是让黑莓重现发生在Sybase上的奇迹。

加入黑莓后,程守宗进行了诸多改革,他出售了部分资产,通过和其他企业结盟的方式来降低制造成本,并且扩大了黑莓应用程序的市场覆盖范围。此外,他还出售了黑莓在加拿大的房产,用作资金储备。黑莓的业务被重新梳理,部分次要的制造业务被外包出去,更专注于商务手机业务。

在程守宗的一系列改动后,黑莓的财务正逐步有所起色,并在2014年9月出现了五个季度以来的首次盈利,甚至开启了新一轮的招聘计划。程守宗在此次APEC会议上表示了他进一步的想法,“这次访问中国,主要是寻找可能的机遇。中国市场非常巨大,但是竞争也相当激烈。”

程守宗没有透露更明确的计划。在中国内地,眼下最有动机和实力与黑莓合作的大概要数联想和小米,两者正围绕手机市场“世界第三”的地位展开激烈竞争(见界面此前报道:拉上MOTO一起 联想要与小米争第三)。但无论是合作时机还是合作形式上,黑莓还需要找到最合适的办法,否则“寻求合作”只会是一纸空谈。

联想对黑莓的态度一直时远时近,双方的收购传闻已经传了多年。2013年初,在联想扩张海外市场时曾多次表现对黑莓的兴趣,但由于黑莓市值接近60亿美元,相当于联想市值的50%左右,价格过于高昂。相较之下,联想收购MOTO时只花了29.1亿美元,更像是一笔划算的买卖。

另外一方面,黑莓的优势业务却也恰恰是难以轻易被并购的政府安全业务。黑莓市场引爆于911事件时期,当时美国通信设备几乎全线瘫痪,但美国副总统切尼的黑莓手机能成功实现无线互联,能够随时随地接收关于灾难现场的实时信息。这使911事件以后,黑莓成为了议员人手一部的手机,并迅速在企业高管、咨询顾问和华尔街中蔓延开来。

美中经济与安全评估委员会委员迈克尔·威瑟尔(Michael Wessel)曾公开表示:“联想收购RIM将带来信息安全问题。美国政府雇员是RIM黑莓产品最大的用户群之一,他们的通信安全将是一个重要关键。”

到了今天,联想看起来已经没有很强烈的动机要与黑莓合作了。杨元庆在APEC会议期间表示,未来不排除进一步收购其他国外品牌的可能性,但是关于记者所提出的是否还对黑莓感兴趣时,杨元庆反问记者,“你们认为我们现在还有这个必要吗?”他认为,目前联想的精力主要放在最近MOTO和IBMx86的整合上。

相比联想,黑莓现在对小米具有更大的诱惑力,尤其是在专利方面。2014年以来,在小米国际化节奏加快之时,专利储备不足的尴尬也逐步显露。国家知识产权的相关查询结果表明,目前华为和中兴等手机厂商拥有的专利数量约为5-7万,而小米的专利数量仅以千计。

在这种情况下,小米一旦更多地进入海外市场,在西方国家对知识产权的保护力度比中国要大得多的现实情况下,极有可能会面临竞争对手更频繁的专利侵权指控。目前小米正谋求与国内芯片和通信企业合作研发核心新技术和应用,希望为国际化赢得更多筹码,已经确认的合作伙伴有大唐电信和联芯科技。

11月8日,界面新闻曾在国内率先报道小米目前的融资数量基本确定在15亿美元(见界面此前报道:小米计划融资15亿美元 对外投资目标瞄准视频网站),其中一部分资金也不排除将用于对专利的购买上或者研发上。

按照行业惯例,外部专利的获得主要通过购买或者交叉授权两种方式实现。对于还“不打算出售”的黑莓来说,小米想要购买专利可能并不容易,而如果通过交叉授权,小米手中又缺少筹码。因此如何寻求双方在技术层面的合作,就成了最现实的选择。

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