一场比NBA总决赛更受人关注的游戏比赛

2014年10月20日08:32:00一场比NBA总决赛更受人关注的游戏比赛已关闭评论 43

本年度这个星球上最好的两支游戏战队10月19日聚集在一个本为国际足球比赛所设的场地里,进行了一场奖金额度为100万美元的对决。

游戏战队本身所占用的房间面积不到50平方米,但他们身处的却是曾经举办过韩日世界杯的首尔上岩体育场,当天这里容纳了超过4万名观众。他们聚精会神盯着体育场的大屏幕,观看这场《英雄联盟》网络游戏的现场直播,并为比赛画面不断欢呼。

这是《英雄联盟》开发商、Riot Games公司主导举办的第四届职业年度总决赛。它在Riot官方网站、ESPN 3频道、腾讯游戏官方网站上都进行了同步直播。根据Riot Games的统计,2013年时全球就已经有3200万观众观看总决赛,这比同年NBA总决赛的观众数量还多。今年的情况会更甚往年,主办方甚至请来第56届格莱美最佳摇滚表演奖获得者、Imagine Dragons乐队现场演唱,曲目也是特意创作出来的游戏主题曲。

观众和解说员的内心激动甚至不亚于一直以来备受关注的中韩足球赛,对于中国观众来说更是如此,因为这关乎两个国度在这一游戏领域的声誉。就像足球比赛一样,它在玩家论坛里也被冠以了“抗韩”的名号。

2011年诞生的《英雄联盟》已经成为全球最热门的职业竞技游戏项目,游戏战队通常可以获得企业冠名、赞助,每天花费超过10小时的时间进行训练。在亚洲、欧洲和北美都出现了职业联赛,这些战队依靠参加联赛获取奖金带来名誉和收入,而赞助商则可借机在全球推广他们的产品。目前韩国和中国被认为拥有世界上水平最高的职业队伍,其中韩国的优势更为明显。

10月19日的比赛结果多少让中国玩家们失望。在经过了4小时的激战后,主场队伍、韩国Samsung White战队最终以3:1的大比分战胜中国战队皇族。本场比赛之后,中国战队已经连续在两届的决赛中输给了韩国队。不过中国战队的实力仍然取得了进步,他们去年是0:3败北,而今年是1:3。

中国的玩家们不断在抱怨赛事的分组情况。本届比赛中8强队伍中,中国队和韩国队分别有3支,美国分别有2支。由于在淘汰赛中分组情况不佳,产生了多场中国德比。皇族最终也是战胜了国内知名战队OMG进入了决赛。

但对中国公司腾讯来说,这场比赛仍然意义重大。眼下腾讯是《英雄联盟》游戏开发商Riot团队的最大股东,2011年,腾讯砸下2.31亿美元收购了美国游戏开发商Riot Games,完成此次交易后持股92.78%。也正是由于腾讯的积极参与和推广,《英雄联盟》的影响力、尤其是在亚洲的影响力急剧扩大。2011年第一届《英雄联盟》年度总决赛举办的时候,现场观众仅仅有200人,而今年的现场观众人数已经与一场热门足球比赛相当,其中还不包括网络直播的收看人数。

《英雄联盟》是一款3D大型竞技网游,其主创团队是由曾经热门的网游Dota-Allstars的创始人Guinsoo领衔,Dota三大创始人之一的Pendragon在后来也强力加盟。除此之外,《英雄联盟》还拥有曾任暴雪《魔兽世界》游戏策划、《魔兽争霸3》数值平衡师的Tom担任主策划。

2014年《英雄联盟》最高同时在线玩家人数开始突破了750万人。网游行业统计机构、SuperData公司预测,《英雄联盟》在2014年的营收已经可以突破10亿美元。根据Riot Games今年10月份的一个公开数字,现在这款游戏的月活跃用户有6700万人,今年八月全球范围内的玩家就购买了价值1.22亿美元的虚拟物品,其中包括解锁可以使用的英雄、英雄皮肤和道具等。

《英雄联盟》对于腾讯意义还不止如此。福布斯在2012年的报道称,行业人士、“玩家研究所”CEO丹尼尔·格斯拉克在他的网站上已经发起了一项签名运动:提议让《星际争霸2》与《英雄联盟》为代表的电子竞技成为奥运会的夏季比赛项目。

《英雄联盟》的成功,也让以开发魔兽、星际争霸,以及暗黑破坏神系列游戏而知名的暴雪公司(Blizzard)感到压力。就在10月20日,暴雪公司的相同题材网游《风暴英雄》开启了全球同步公测。

无论是收获金钱还是影响力,《英雄联盟》对于Riot Games、腾讯、职业战队、赞助企业以至全球范围内数量众多的普通玩家而言都至关重要,它们已经被牢牢捆绑在了一起。

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