比特大陆最强劲以太坊矿机遇冷 行业竞争进入下一城

2018年4月17日08:01:25 发表评论

比特大陆最强劲以太坊矿机遇冷 行业竞争进入下一城

4月3日,上述传言成为事实,比特大陆宣布将发布一款用于以太坊交易进程和协议奖励的ASIC挖矿芯片,搭载这款芯片的矿机被命名为Antminer E3。

但是,所谓“史上最高效”的以太坊矿机并未受到矿机商和矿工的热捧,发售遇冷。此外,以太坊一直是显卡矿机的天下,比特大陆将发布以太坊矿机的消息一出,以太社区就出现呼吁抵制比特大陆ASIC矿机的声音。

蚂蚁E3发售遇冷

据比特大陆公开信息,蚂蚁E3哈希率为180MH/S,虽然算力不是太高,但功耗仅为800W,并且售价为800美元(人民币约5000多元),这相当于一台超频很好的RX570显卡矿机,而一台RX570矿机价格大概在1.6万元左右。对比两者售价,蚂蚁E3性价比颇高一筹。

比特大陆曾表示,为确保全球的买家可以采购到这批蚂蚁E3,设定每个账户一台矿机的限额,只接受比特币现金和美元支付。此外,蚂蚁E3不在内地发售,也不支持港澳台地区的收货地址。目前,该批机器尚未准备就绪,拟定在2018年7月16日~31日间完成发货。

但是虚拟货币经历了年前的暴跌,市场情绪尚未恢复,“失血”过多的矿机商都处于观望状态,不敢在市场行情不明朗之时贸然下手,预售的情况远未达到比特大陆的预期,一发售便秒售罄的盛况不再。

在此形势下,比特大陆开放了港澳台地区的发售,并且将每个账户可购买的矿机数量调整为5台。但记者了解到,比特大陆此措施收效甚微,一位矿机商向记者透露,“这台矿机很少有人全额付款预定,我在官网上定了5台,但没有付款,下单后三天内订单有效;如果有客户需要,在他货款到账后,我再付款。”

赛格广场的矿机销售阿成告诉记者,此前比特大陆官网上预售的矿机,一般要求下单后24小时之内付款,过期订单无效。如今比特大陆将付款期限延长至三天,可见矿机销售情况并不是非常乐观。在赛格广场,矿机商们对该矿机的讨论也并不多,7月份发货,期间的不确定性太大。

试图打入以太社区

分析人士指出,蚂蚁E3耗能小,效益大,一台蚂蚁E3的挖矿效率比传统的GPU(Graphics Processing Unit,显示芯片)挖矿高出250%。在正式推出之后,势必会冲击原有显卡矿机市场。

为了抵制比特大陆的ASIC矿机,以太坊开发者Piper Merriam在以太社区提交了一份EIP 958(以太坊改进协议),旨在更改挖矿算法,让Ethash ASIC矿机与以太网络不能兼容。在4月6日的以太坊核心开发者会议中,对EIP 958提出的建议进行了讨论,该提案在Github上的支持者人数达到了1082位,相比之下,反对者只有46人。

实际上,更改算法的手段并非首次,此前比特大陆推出用于挖掘门罗币的ASIC矿机蚂蚁X3时,门罗社区果断宣布:我们绝对会通过分叉来抵抗比特大陆的矿机。3月25日,门罗币抵制比特大陆ASIC矿机的硬分叉版本发布,由门罗币掌门人带领的门罗币社区和矿工共同承认新链,新链不能通过X3矿机挖矿。

不同于门罗币的是,以太坊创始人Vitalik Buterin(亦称V神)更倾向于不采取任何行动。他表示,对于是否要采纳这个重要且可能造成混乱的改进,仍然犹豫不决,尤其是在以太坊长期路线图已定的前提下——这个加密货币的共识算法将会从PoW(Proof of Work)转移到PoS(Proof of Stake)。

但是,参会的开发者表示,如果社区仍然坚持要求抵制ASIC矿机,他们仍会采取行动。不过,目前来看,是否对比特大陆ASIC矿机进行抵制,几个核心开放者的立场各不相同,因此以太社区的态度还有待观察。

对于以太社区呼吁抵制比特大陆以太坊专业矿机之事,比特大陆如何看待?若以太坊更改算法,比特大陆又将会采取什么措施?对此,记者联系了比特大陆方面,但截至发稿尚未回复。

数字货币分析师肖磊向《每日经济新闻》记者表示,以太坊为了不让矿工拥有太大的话语权,此前就采取过很多措施,但目前看来,如果市场持续下去,诸如E3矿机等类似产品的出现,是迟早的事情,只要市场有利益空间,就会有人去研究如何提高挖矿效率。

市场竞争格局将变?

中本聪在创立比特币之初,设定的比特币数量为2100万枚,到2140年才会全部挖出,现在平均每天产生1800枚。虽然比特大陆生产比特币、莱特币等矿机,但是主要仍以比特币矿机为主,数据显示,目前比特大陆占有比特币全网算力的50%。

2017年虚拟货币的“狂欢”,刺激了矿机的大量需求,也造就了比特大陆营业利润4年超过Nvidia(英伟达)24年的财富神话。比特大陆联合创始人詹克团曾公开表示,2017年比特大陆的营业收入为25亿美元左右(约159亿元)。

不过,随着待挖掘的比特币数量减少、算力指数级增长,挖矿的收益率越来越低,为了规避“将鸡蛋放在同一个篮子里”的风险,诸如比特大陆等矿机厂商便开始针对第二大数字货币——以太坊打造矿机,试图在比特币收益减少的情况下,分一杯以太坊的羹。

去年1月,以太坊的价格仅为8美元,在国内两大数字货币交易平台火币网和OKCoin上线以太坊后,其价格一路飙涨,2018年1月一度超过1000美元,此后以太坊经历了比特币一样的暴跌,直至跌破600美元、450美元大关。记者从huobi PRO上了解到,4月16日截至发稿以太坊价格为502美元,较前一日下跌3.77%

此前比特大陆主导着比特币“挖矿”行业,而以太坊则让显卡厂商大赚一笔。据投资银行伯恩斯坦估计,以太矿机的销售额分别占AMD、英伟达的20%和10%。如今,比特大陆发布强劲的以太坊专业矿机,来势汹汹,早在3月底,投资机构萨斯奎哈纳就降低了AMD和英伟达股票的价格目标。

芯片市场的格局是否会变,主要还是看以太社区是否更改算法。肖磊认为,还要看以太坊具体未来的发展,如果以太坊算法转变成权益证明的方式(即PoS算法),那么矿机的意义就非常有限了。

肖磊所提到的说到“PoS挖矿”,是近几年出现的新型挖矿方式;相比于传统的PoW挖矿方式,PoS挖矿不需要额外购置挖矿硬件设备、不需占有大量运算资源,这样看来后者似乎更具备优势。当前,以太坊2.0实施的就是PoS+ PoW的混合机制。而其未来的计划,便是将以太坊挖矿机制全部切换为PoS,若计划实现,矿机便没有了存在的意义。

(文中所有人名均为化名)

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