宇宙中的大猩猩:科学解释下人类为何仍未找到外星人

2018年4月17日09:00:41 发表评论

宇宙中的大猩猩:科学解释下人类为何仍未找到外星人

仔细看,图中有什么不寻常的地方吗?

宇宙中的大猩猩:科学解释下人类为何仍未找到外星人

在矮行星谷神星的欧卡托陨石坑(Occator crater)中,似乎有一处奇怪的结构,像是三角形中套了一个正方形。

“我们总将外星智慧想成另一种形式的人类,只不过比我们高级得多。”该研究的主要作者加布里埃尔·德拉托雷指出,“我们总认为外星世界也我们自己的信仰、框架和感受相符。但事实上,外星世界可能与地球截然不同。”

想象的局限

人类想象力的局限的确有可能限制了对地外生命的搜寻。SETI(地外智慧生物搜寻)研究所高级天文学家赛斯·肖斯塔克(Seth Shostak)指出。该研究所利用无线电与光学观测手段搜寻地外智慧生命。但他也表示,这一评价并不等同于“呼吁科学家立即采取行动。”

“确实有人会发邮件给我,说‘你们就是眼界不够开阔罢了。”肖斯塔克表示,“这句话说起来容易,但对研究起不到多少推动作用。”

德拉托雷和该论文的共同作者、加的斯大学的马努埃尔·加西亚(Manuel Garcia)在文章中指出,外星人也许不会将无线电或光波作为通讯手段,而这正是人类搜寻外星人时采用的主要媒介。研究人员表示,外星人甚至可能会借助暗物质进行沟通。暗物质是一种神秘的物质形式,它们提供的引力可防止星系分崩离析,但无法被直接观测到,因为暗物质不与电磁波谱发生相互作用。研究人员还指出,外星人甚至可能本身就是暗物质。

这样看来,人类也许太过侧重用自己熟悉的技术寻找外星人,因而忽略了身边无处不在的通讯信息。为证明人类注意力的欠缺,研究人员在1999年一项著名的心理学实验的启发下,开展了一项新实验。在原始实验中,研究人员要求受试者完成一项任务(比如数某场篮球热身赛中的传球次数),且视频中特意嵌入了一段趣味小插曲(如在比赛进行到一半时,出现了一个身穿大猩猩表演服的人在场上溜达)。结果发现,几乎没人注意到大猩猩的出场。

宇宙中的大猩猩

而为了让实验符合SETI研究所的气质,研究人员让受试者们浏览一些太空照片,并要求他们在照片中寻找由人类或外星人建造的、“非自然”的结构体。在其中一张照片中,研究人员嵌入了一头小小的、正在挥手的大猩猩。结果,在137人中,只有32.8%的人(45人)注意到了这只大猩猩。之后受试者们还接受了一些调查,询问他们的认知模式是更依赖直觉、还是更依赖分析。乍看之下,直觉型的人在观察时似乎更加粗心大意,因此会漏掉大猩猩。然而,研究人员的发现却刚好相反。

“与更理性、更侧重分析的受试者相比,直觉型的受试者发现大猩猩的几率更高。”德拉拖累指出。这也许是因为,理性型的人更注重解决自己手上的任务,因此在出现大猩猩等意料之外的情况时,他们往往会将其忽略。

德拉托雷表示,出于同理,目前对外星人的搜寻也许同样被人类先入为主的观念所限。

肖斯塔克在一定程度上表示赞同。他解释道,如果能问问5亿年前的三叶虫,几亿年后谁将成为地球霸主,它们可能会认为是某种“超级三叶虫”。这种史前生物根本无法预见此后的几次物种大灭绝事件,也不会知道地球生命将经历怎样的巨大颠覆。而人类在设想外星生命时,可能也面临相同的问题。

肖斯塔克还表示,SETI的研究人员已经对这一问题提出了一些思考。有人认为,人类其实是智慧生命形式的必经阶段,如人类的拇指可以与其它四指对置,且具有双眼立体视觉等,因此搜寻与人类长相相似的外星人并不算坏策略。还有人认为,最可能存在的地外智慧也许根本不是生物,而是由智力稍逊的生物体创造的人工智能机器。

肖斯塔克认为,外星人不太可能以暗物质的形式存在,因为智慧需具有一定程度的复杂性。暗物质目前还停留在假说阶段,可能由“大质量弱相互作用粒子”等理论粒子构成。他指出,仅有一堆粒子“无法达到智慧所需的复杂程度。”

德拉托雷认为,“宇宙中的大猩猩”实验说明,SETI的研究人员需要咨询心理学家和神经科学家:“目前该领域的心理学研究主要与外星人可能给人类社会带来的冲击有关,但心理学的贡献并不仅于此。要想找到地外文明,跨学科合作将必不可少,而心理学家正是智慧方面的专家。”(叶子)

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