科学家确定新物种形成下限面积

2018年5月17日09:02:12科学家确定新物种形成下限面积已关闭评论 19

科学家确定新物种形成下限面积

通过发现这种以蠕虫为食的菲律宾老鼠的 3 个近亲,生物学家证实,物种形成可在更小的岛屿上出现。图片来源:L. R. HEANEY/THE FIELD MUSEUM

为确定面积下限,该团队求助于岛屿——这些被隔离的区域通常成为理想的实验室。研究人员能确定哪些动物到过那里以及谁在那里发生了进化。美国芝加哥菲尔德自然史博物馆进化生物地理学家 Lawrence Heaney 一直致力于对菲律宾最大的岛屿——吕宋岛上的哺乳动物多样性进行分类。他发现,在 10.5 万平方公里的岛屿上居住着 66 种哺乳动物(不包括蝙蝠在内)。他认为,更小的岛屿肯定也可以使新物种走向多样化。为此,他和同事找到了这样一个地方。他们登上了菲律宾第 7 大岛屿——民都洛岛。

2013 年,研究人员开始盘点那里所有的哺乳动物,包括大鼠、小鼠和矮水牛。他们在民都洛岛 5 座山上均设置了活兽陷阱,以捕捉较小的哺乳动物,包括一种当地特有的以蚯蚓为食的长鼻老鼠。科学家将最初的分析聚焦在这些老鼠身上。在比较了它们的 DNA 和相貌后,研究人员意识到,这些老鼠代表了 4 个不同的物种——3 种生活在山脉上,一种生活在下面的低地中。

更重要的是,遗传分析表明,4 个物种均从约 280 万年前登陆民都洛岛的一个祖先进化而来。这意味着该岛屿是曾经被记录的进化出新哺乳动物的最小地方。Heaney 和同事在日前出版的《生物地理学杂志》上报告了这一发现。

并未参与该研究的堪萨斯大学生物地理学家 Rafe Brown 对这项工作印象深刻。“很多数据表明,小型岛屿上有很多物种。”他解释说,但这是证明“物种多样性曾在这些岛上产生”的唯一研究。

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