马斯克赢得芝加哥竞标,但离超级高铁有距离

2018年6月15日12:01:57 发表评论

马斯克赢得芝加哥竞标,但离超级高铁有距离

Boring公司获得的项目名为Loop,它与马斯克在2013年白皮书中提出的超级高铁并不相符。按照马斯克当时的设想,需要建立时速达1223公里的交通系统,他认为这将是连接相隔数百公里的城市的最佳选择。而芝加哥的高铁系统预计时速仅为240公里,应该能让乘客在12分钟内到达机场,比目前的交通方式要快得多。坐火车或汽车旅行,通常需要40分钟。

马斯克赢得芝加哥竞标,但离超级高铁有距离

图:艺术家渲染的效果图,显示电动汽车在Boring公司建设的芝加哥地下高铁系统中行驶

不过,马斯克并没有放弃他对超高速运输系统的最初设想。在周四与芝加哥市长拉姆·伊曼纽尔(Rahm Emanuel)举行的新闻发布会上,马斯克表示,Loop“最终将过渡到超级高铁系统”。他表示,超级高铁是为长途旅行设计的,比如从芝加哥到纽约,那才是你想乘坐超级高铁的地方。

Boring公司网站周四更新了计划,拟采用“自动电动溜冰鞋”,它类似于火车车厢,每个车厢可搭载8至16名乘客。马斯克在新闻发布会上说,这些车厢将由特斯拉汽车公司生产。Boring公司也为其他汽车使用这个系统留下了空间。该网站称,“自动电动溜冰鞋”也可以适用于“单人乘用车”。

该系统将在地下运行,让马斯克有机会展示其隧道掘进技术。Boring公司表示,Loop比其他地下交通项目更快、更便宜,隧道的建设和运营将是无声的、无形的、难以察觉的。如果在芝加哥取得成功,Boring公司的其他项目可信度也将大大提高,包括在洛杉矶地区的服务,以及在华盛顿特区和纽约之间建立的超级高铁系统。

除了在家乡霍索恩挖测试隧道外,Boring公司还缺乏施工经验。芝加哥德保罗大学(DePaul University)查迪克都市发展研究所所长乔·施魏特曼(Joe Schwieterman)说:“马斯克正在寻找一个地方证明他的科技作品,芝加哥正在为他铺开红地毯。”

伊曼纽尔称,芝加哥对这个项目不承担任何经济责任,Boring公司为整个建筑项目融资。马斯克是这项努力的主要资助者之一,但该公司还在通过出售商品筹集资金,如帽子(销售额为100万美元)和喷火器(销售额为1000万美元)。Boring公司表示,芝加哥项目将耗资10亿美元,但专家认为类似项目的成本通常要高得多。该公司称,乘车费用将是Uber或出租车的一半左右,后者目前的票价约为40美元。

对马斯克来说,资助这项努力似乎并不令他感到担忧。他说:“从历史上看,我筹集资金并不困难。所以,我不认为在这种情况下这么做会有什么麻烦。”

经常批评伊曼纽尔的芝加哥议员斯科特·瓦格斯帕克(Scott Waguespack)称,该提议是“个异想天开的项目”,在选举年会“让市长看起来很酷”。他指出,目前还没有关于该项目的公开听证会,而且很多关于该项目的社会、环境和法律影响仍不清楚。

在芝加哥赢得竞标,意味着芝加哥的官员将与Boring公司人员就项目细节进行为期一年的谈判。西北大学工程学教授哈尼·马赫马萨尼(HaniMahmassani)说:“我认为,在具体操作完成之前,它将需要几次进化。”也就是说,在特斯拉和SpaceX等其他公司的配合下,马斯克已经“能够追求和实现别人认为非常困难的愿景”。

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